O que são plantas medicinais?

A utilização das plantas na cura e prevenção de doenças é muito antiga e antecede a história escrita. Muitos temperos e ervas eram usados, tanto na comida como para produzir compostos e garrafadas com fins medicinais.

Os índios fazem uso das plantas medicinais com muita sabedoria e orgulho e procuram passar esta tradição aos seus descendentes ao longo de sua história.

O uso das plantas foi desenvolvido pela necessidade dos povos se combater doenças e ameaças de agentes patogênicos. Estudos mostram que em regiões de climas tropicais, onde o avanço de doenças patogênicas era maior, a cura através das ervas medicinais foi mais desenvolvida.

O que é uma planta medicinal?

Podemos definir como planta medicinal aquela que possui princípios ativos que podem beneficiar a beleza e a saúde. Estas plantas sintetizam várias composições químicas que desempenham funções biológicas importantes para a defesa do organismo.

Elas podem ser usadas para tratar ou prevenir doenças como remédio caseiro de uso tanto interno quanto externo. São utilizadas na produção industrial de cosméticos e remédios como também no uso doméstico de infusões e diversas receitas caseiras.

Atualmente existem 12 mil compostos isolados e estima-se que este número corresponde a 10% do total.

Como foi descoberta?

Como já foi dito os índios foram grandes descobridores do uso das plantas medicinais. Quando os europeus vieram para o Brasil aprenderam muito sobre as plantas medicinais com os indígenas. A medicina chinesa também foi grande responsável pela utilização das plantas no tratamento e prevenção de doenças.

Como funcionam?

Através do metabolismo as plantas produzem substâncias químicas. A extração destas substâncias pode se dar através das folhas, sementes, flores ou raízes.

Cada planta possui propriedades que divergem e podem ser usadas para fins diversos dependendo da enfermidade em questão. As plantas medicinais atuam quase da mesma forma que os medicamentos fitoterápicos convencionais. Apesar de ser um tratamento natural também possuem efeitos colaterais e contraindicações podendo causar efeitos nocivos.

Toda planta é medicinal?

Não. Somente serão consideradas plantas medicinais aquelas que possuem metabolismo secundário (conhecido como princípio ativo), que sejam cultivadas, armazenadas e manipuladas de forma correta.

Antes de fazer uso caseiro de uma planta, você precisa conhecer o seu nome, modo de preparar, seus benefícios e contra indicação. É importante sempre adquirirmos produtos (tanto industrializados como para manipular em casa) que sejam de procedência confiável.

Para saber um pouco mais sobre as plantas medicinais, veja o vídeo abaixo: